2008

Después de leer el libro Whatever It Takes por Paul Tough, los lideres comunitarios de Durham Wanda Boone, Minnie Forte-Brown, Barker French y Ellen Reckhow comenzaron a concebir East Durham Children’s Initiative (La Iniciativa de Niños del Este de Durham). Igual que Geoffrey Canada, el fundador de Harlem Children’s Zone, ellos estaban determinados de proveerles a los niños en comunidades de bajos ingresos oportunidades y servicios comprehensivos de alta calidad para prepararlos para la universidad o carrera.

Con la ayuda de investigaciones llevadas a cabo por Children’s Environmental Health Initiative de la Universidad de Duke, se evaluaron factores de riesgo en varias comunidades y el Este de Durham fue identificado como uno de los vecindarios mas marginalizados de Durham. Un área de 120 cuadras en el Este de Durham fue eventualmente seleccionada como la población objetivo de EDCI, conocida como la Zona de EDCI.

 

2009

Un viaje a Harlem Children Zone, actividades de planeación, fondos de capital inicial y una visita a Durham por Paul Tough señalaron el inicio de EDCI. Foros comunitarios se llevaron a cabo para alentar la participación de los residentes y líderes del Este de Durham.

Uno de los foros comunitarios más importantes fue una conversación informal en octubre del 2009, asistido por más de 100 residentes y lideres comunitarios. Las preocupaciones, esperanzas y soluciones posibles presentadas en esta y otras juntas formaron la base para la programación inicial de EDCI.

 

2010

EDCI se unió al Center for Child and Family Health de la Universidad de Duke mientras continuaba esforzándose para involucrar a la comunidad y desarrollar la infraestructura. Sus primeros programas incluyeron el primer campamento de verano. David Reese fue contratado como el primer director ejecutivo y Mary Mathew como la directora de programas.

 

2011

EDCI supervisó y organizó la construcción del parque infantil KaBoom! en el centro de la Zona de EDCI. El programa de Representantes de Padres de EDCI se inició así como programación en áreas tales como la seguridad alimenticia, preparación académica y enriquecimiento fuera de la escuela. El momento culminante del año fue una visita de Geoffrey Canada de Harlem Children’s Zone. 

EDCI obtuvo financiamiento adicional y obtuvo estatus oficial de una organización sin fines de lucro de 501(c)3,  así consolidando su papel como una organización comunitaria.

 

2012

EDCI reubicó sus oficinas al centro del Este de Durham, dentro de la iglesia Shepherd’s House Church en la calle North Driver. 

El programa de preparación para el kínder, Stepping Stones, comenzó y continúa siendo uno de los programas principales de EDCI. El Consejo Consultivo de Padres y la Comunidad (Parent and Community Advisory Council, PCAC) fue creado para facilitar participación comunitaria.

El momento culminante del año fue cuando David Reese y 14 niños de la primaria Y.E. Smith tuvieron la oportunidad de conocer a la Primera Dama Michelle Obama.

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